中国渔业协会

藻类有望成为主要经济作物

2014-10-31 来源:中国科学报


在未来,藻类将从令人头疼的环境难题升级为富有价值的自然资源和原材料。“事实是,在吸收水中的氮上,水藻和废水处理厂有着一样的效率。”瑞典皇家理工学院的研究者Grndahl说,他正负责着一个海洋农场的研究项目,将海藻转化成对生态友好的食品、药物、塑料和能源。


海水的富营养化导致了水藻的大暴发,滨海浴场的使用受到干扰,整个生态系统也遭到了威胁。“我们收集海岸边的藻类,然后培育出新的藻类。”Grndahl说。


目前,从波罗的海开始,沿着瑞典南部海岸,水藻正在被打捞,以转化为沼气。海岸边的水藻非常丰富,据估计,特瑞堡市海岸过量的藻类的能量,相当于280万柴油。地球表面大约有四分之三是海洋,海洋拥有和陆地一样巨大的生产力。现在,人类利用了陆地生态系统40%的生产力,却只利用了1%的海洋生态系统。


不幸的是,目前这种利用包含着无情的剥削,渔业捕捞压榨着海洋资源。“我们真的需要新的解决方式,比如将这些过量的藻类转化成燃料,培育能够制造特殊产品和食品的藻类。Grndahl说。


Grndahl指出,藻类含有维他命、氨基酸和矿物质,以及包括铁在内的元素周期表中的所有物质。水藻可直接实用或烹调;近年来,瑞典越来越多的人对藻类产品和食品越来越有兴趣。由于亚洲饮食文化的普及,甚至香料和食用油都能用藻类生产。


比如说,有一种海藻以“糖海带”著称,其含有的糖分多达甜菜的三倍。“当相应的产品能够以生态的可持续的方式用藻类生产时,以棕榈油和甜菜种植增加土地的负担当然是不明智的。”在将来,水藻将成为动物饲料的成分以代替现在被广泛使用于猪和家禽饲料中对环境有害的鱼粉。


此外,鱼粉也作为养殖鱼的饲料,其生产原料则是野生鱼类。数据显示,生产1公斤用于养殖鱼的鱼粉要使用不少于5公斤野生鱼。“很明显,以鱼养鱼并不是一个好主意。在这个案例中,用海藻喂养将对环境有极大的好处。”Grndahl说,“更重要的是,我们希望海洋农场养殖的藻类对整个海洋环境有利,因为他们会在游离水中形成二次礁体,能吸引鱼类和其他的动物。”


“我们非常兴奋,研究能对环境有所裨益,当我们对藻类加以利用时,一方面改善了水的富营养化,另一方面能够吸收海水中的氮、磷等元素。”一种被挑选出来的用于海洋藻产类是糖海带——这是一种常见的海带。藻业类似于蚌的养殖,通过浮标和吊绳让藻类悬浮,在冬季,为了防止结冰,可以在更深的海底进行培育。


在Grndahl看来,瑞典的海岸是培育大型藻类的优良之选,这里有群岛和良好的避风港。确保藻类在每个季节生长的唯一要求是阳光。第一个藻农场已经开始建成并运营,地点在瑞典和丹麦水域分界处。对一些人来说,自从海岸边布满了桶,就存在着一个视觉上的问题,Grndahl解释说:“‘不要在我海水浴的海边养殖’是他们的反馈。”他承认,让民众接受这个项目需要一定的时间。另一方面,研究者们也将进一步仔细地研究大型藻类是否真的会产生波浪衰减的效用,从而影响海洋环境的运动。一定数量的藻类沉入海底分解时将造成局部的缺氧,但是这并不是一个大的问题。


Grndahl认为,海洋农业的项目将促进瑞典农村地区的发展。“我们创造了全年的工作。”Grndahl说,一个例子是陆地上的孢子体农场,它们与藻类一起播种在绳索上,当微型植物形成并下沉,他们就能在海洋中生长。大约六个月之后,这些藻类就已经长成,收获之后将他们运送到陆地上,再用生物精炼工艺进行处理。“这将是海洋中的能量,从一开始我们就计划建造2公顷的海上农场,当项目的收益增长越来越快,更多的农民和企业将抓住时机参与其中。”“在15年的时间里,我们在海岸边培育的大型藻类,将创造一个人们赖以谋生的新产业。”

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